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Views from Así Luce la Democracia | This is What Democracy Looks Like, January – April 2020, Galeria Daniela Elbahara, Mexico City.

Press release:

Daniela Elbahara is happy to celebrate four “firsts”; The 1st anniversary of the gallery,Jim Ricks’ 1st solo show in the space (and his 1st 'painting show') as well as the 1st exhibition of 2020.

First of all, it is important to say that the show is more of a search for the democratic impulse than anything complete or with clear conclusion. Plus, it’s one of Ricks’ ongoing series.

The name of the show comes from the protest chant popularized in the anti World Trade Organization protests in Seattle in 1999. With this title, Ricks hopes to highlight the threshold between revolutionary fervor and mob rule; between high aspirations for humanity and mass-produced platitudes.

In “This is What Democracy Looks Like”, the Bay Area artist defines democracy as something “between the absolutely brutal and the absurdly banal”. Actually, all his work derivates from years of research, but also from chance encounters on the street or directly from the news and Amazon. The editorial process is one of careful selection and blatant appropriation. By selecting objects from the real world there is a certain unquestionability to them. They exist independently, like citations in a thesis or secondary sources on Wikipedia. Ricks actively seeks to collapse time and space by the careful selection of examples from different time periods, thus resisting the urge to make 'current events' work all too often misunderstood and accepted as political art, often highlighting disparity within the same culture and place.

Moreover, let us remind you that democracy comes from the combination of the Greek words demos and kratos... 'District rule' or 'the rule of common people', or even 'strength of common people'. Today most people equate the word with Bourgeois Democracy or the chance to vote for professional politicians in a parliamentary system every few years.  Ricks’ definition refers to “the organic formulations of people – something I believe is 100% instinctually natural and human – to create order and structure. I believe that class-less self-organisation is innately human. Today this normally occurs outside of official systems of control. But I also look to universalize concepts of equality to compliment the overtly political trajectory of the show.  Thus, democracy is revealed as something powerfully innate, but also popular, common, and universal in character. From independent political self-organization to market detritus of the international pop quotidian.”

Ricks’ first 'painting show' is not purely painting and it’s not showing painting in the traditional sense. The artist fabricates the paintings like screen prints and frames source information like photographs – much like the Duchampian sense of making 'selections'. This of course reflects his education, and equally his background as a graffiti artist, coming through numerous examples of graffiti directly included, but likewise through the prevalence of text in the show and a general 'street' sensibility. He strives for the gesamtkunstwerk (a work of art that makes use of all or many art forms), as a sort of art-historical game that includes bronze sculptural works, printmaking, murals, found objects, sound and relational pieces.

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Comunicado de Prensa:

Daniela Elbahara se enorgullece en de celebrar cuatro "1eros"; El primer aniversario de la galería, la primera exposición individual de Jim Ricks en el espacio (y su primera 'muestra de pintura'), así como la primera exposición del 2020.

Primero que nada, es importante comentar que la muestra trata sobre la búsqueda del impulso democrático más que la búsqueda de una definición completa o una conclusión clara. Además, es una de las series en curso en las cuales trabaja Ricks.

El nombre de la expo, viene del canto de protesta que se popularizó durante la manifestación en contra de la Organización de Comercio Mundial (World Trade Organization) que se llevó a cabo en 1999 en la ciudad de Seattle, EUA. Con este título, Ricks espera resaltar el umbral entre el fervor revolucionario y la ley de la calle; entre las altas aspiraciones para la humanidad y los clichés producidos en masa.

En “Así Luce la Democracia” , el artista de San Francisco, define la democracia como algo “entre lo absolutamente brutal y lo absurdamente banal”. De hecho, todo su trabajo, proviene de años de investigación pero también de encuentros casuales en la calle o directamente de las noticias y Amazon. Su proceso editorial demuestra una cuidadosa selección y una apropiación descarada. Seleccionando objetos del mundo real, los conceptos son innegables. Existen independientemente, como citas en una tesis o fuentes secundarias en Wikipedia. Ricks activamente busca colapsar el tiempo y el espacio mediante la selección cuidadosa de ejemplos de diferentes periodos – resistiendo así el impulso de hacer que los 'eventos actuales' funcionen con demasiada frecuencia, sean mal entendidos, y etiquetados solo como el típico arte político que a menudo destaca la disparidad dentro de la misma cultura.

Además, permítenos recordarte que la democracia proviene de la combinación de las palabras griegas demos y kratos ... La regla del distrito o la regla de la gente común, o incluso la fuerza de la gente común. Hoy, casi todos igualan la palabra con la democracia burguesa o la posibilidad de votar por políticos profesionales en un sistema parlamentario cada pocos años. La definición de Ricks se refiere a “las formulaciones orgánicas de las personas, algo que creo que es 100% instintivamente natural y humano, para crear orden y estructura. Creo que la autoorganización sin clases es innatamente humana. Actualmente esto normalmente ocurre fuera de los sistemas oficiales de control. Pero también busco conceptos universalizadores de igualdad para complementar la trayectoria abiertamente política del espectáculo. Así, la democracia se revela como algo poderosamente innato, pero también de carácter popular, común y universal. De la autoorganización política independiente a los residuos del mercado del pop cotidiano internacional ".

La primera "exposición de pintura" de Ricks no es puramente pintura y no muestra pintura en el sentido tradicional. El artista fabrica las pinturas como serigrafías y marcos, como fuente de información, como fotografías, muy similar al sentido duchampiano de hacer 'selecciones'. Esto, por supuesto, refleja su educación, e igualmente su experiencia como artista de graffiti, llegando a través de numerosos ejemplos de graffiti directamente incluídos, pero la prevención del texto en el espectáculo y una sensibilidad general de "calle". Jim Ricks se esfuerza por crear la gesamtkunstwerk (una obra de arte que utiliza todas o muchas formas de arte o se esfuerza por hacerlo), generando una especie de juego histórico artístico que incluye obras escultóricas de bronce, grabados, murales, objetos encontrados, sonido y piezas relacionales.

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SELECTED SHOWS

Manifesto: Art x Agency, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, DC, June 2019 – January 2020 (https://www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/globe-trotting-truth-seeking-art-project-looks-answers-dc-180972407/) featuring In Search of the Truth, a global public art project, 2011 –
Surveillé(e)(s), Centre Culturel Irlandais, Paris, September – December 2018; Solstice, Nevan, Ireland, January – March 2019 (https://www.centreculturelirlandais.com/en/agenda/surveillees)
• States of Emergency, including Ai Weiwei, Gerhard Richter, Jenny Holzer, Mona Hatoum, Alfredo Jaar, Coco Fusco, Jake & Dinos Chapman, etc. Imperial War Museum, London, October 2017 – May 2018 (http://www.designcurial.com/news/age-of-terror-art-since-911-is-a-timely-reflection-6062170/)
Daydreamers (http://www.daydreamers.biz), curated by Elisa Rusca and Stephen Kent, Germany, September 2017 –
The Future is Self-Organised – Artist-Run Spaces, Limerick City Gallery of Art, November 2015 – January 2016 (http://pallasprojects.org/project/the-future-is-self-organisedlimerick-city-gallery-of-art)
• For Freedoms 2, Jack Shainman Gallery, New York, June – July 2016 (http://www.nyartbeat.com/event/2016/FC0F)
• Alien Invader Super Baby (Synchromaterialism IV) Onomatopee, Eindhoven, Te Netherlands, May – June 2015 (https://www.onomatopee.net/exhibition/alien-invader-super-baby-synchromaterialism-iv/)
Telling Lies, with Terry Atkinson, Alan Butler, Cliona Harmey, Eva & Franco Mattes, Theresa Nanigian, Jane Queally, Martha Rosler, Sean Synder, Suzanne Treister, curated by Paul McAree, Rua Red, Tallaght, April – May 2015 (https://www.vice.com/en_uk/article/ez5wwk/handmade-afghan-rug-drone-survival-guide)
• Temple Bar Gallery + Studios are Dead, curated by Chris Fite-Wassilak, Temple Bar Gallery and Studios, Dublin, November 2013 – January 2014 (https://www.templebargallery.com/exhibitions/temple-bar-gallery-studios-are-dead#:~:text=Under%20the%20proclamatory%20title%20Temple,real%2C%20across%20a%20range%20of)
Bubble Wrap Game: Hugh Lane, part of the Sleepalkers project, Dublin City Gallery The Hugh Lane, Ireland, September 2013 – January 2014 (https://www.hughlane.ie/past/1016-sleepwalkers-jim-ricks)
• Futures 12, Royal Hibernian Academy, Dublin, September – October 2012 (http://www.rhagallery.ie/exhibitions/1669/) which featured the Poulnabrone Bouncy Dolmen, a touring public art project, first supported by Galway County Council, 2010 – (https://publicart.ie/main/directory/directory/view/the-poulnabrone-bouncy-dolmen/eaf04daaf5767eda45cc86e7e4278954/)

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PUBLICATIONS

• de Búrca, Ella, Michaële Cutaya, Jim Ricks. IRLDADA: 201916. Mexico City: Black Crown Press, 2019. ISBN 9780578546940 [40]
• Ricks, Jim. Alien Invader Super Baby (Synchromaterialism VI). Eindhoven: Onomatopee, 2018. ISBN 9789491677755
• Packer, Matt, Declan Long, and Jim Ricks. "Here Comes The Summer", Derry: Centre for Contemporary Art Derry~Londonderry, 2017.
• Edited by Michael Dempsey and Logan Sisley. Sleepwalkers. Dublin: Hugh Lane Gallery and Ridinghouse, 2015. ISBN 9781905464982

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